• Damgaard Porterfield posted an update 1 month, 3 weeks ago

    La propagacion de la tuberculosis, los balnearios y la creacion de rayos X influyeron en todo el proyecto arquitectonico de la epoca modernista. ?Como son nuestras nociones de salud y los hogares en los que vivimos? ?Como afectaron las epidemias al diseno de nuestros apartamentos? ?Los cambiara el coronavirus? Estos debates ya estan teniendo lugar en el ambito de la arquitectura. En estos momentos, cualquier arquitecto tecnico que se plantee un proyecto, no puede evitar tener en cuenta las circunstancias especiales que nos ha traido el coronavirus, y sea cual sea la plataforma de arquitectura a la que se aproxime, vera como la actualidad que ha traido la enfermedad nos rememora epocas pasadas.

    LAS PREGUNTAS QUE NOS HA TRAIDO EL CORONAVIRUS

    La epidemia de COVID-19 ha encerrado a los ciudadanos en sus pisos y casas. El mes de marzo los ciudadanos espanoles se vieron confinados en sus casas a raiz del estado de alarma decretado a causa del coronavirus. Este confinamiento, junto con las medidas que se han venido sucediendo despues, han obligado a muchos a replantearse tanto el futuro urbanistico de las ciudades como el de los propios edificios. ?Deberian disenarse las ciudades de manera diferente para prevenir epidemias similares en el futuro? ?Que es la arquitectura post-coronavirus? ?Que es una ciudad y un hogar saludable?

    La cuestion de como la experiencia adquirida durante la pandemia afectara el diseno y la estructura de nuestras ciudades no es inutil. Es probable que el coronavirus cambie nuestra percepcion de nosotros mismos (cuerpo, disciplina, estilo de vida) y del entorno en el que vivimos (ciudad, edificios y hogares).

    Para comprender como el COVID-19 podria afectar el diseno, uno tiene que preguntarse cuanto se relaciona la arquitectura con la enfermedad. Al fin y al cabo existen precedentes de como una enfermedad modifico ya en el pasado la arquitectura de los hogares de los ciudadanos. Se trata de como la tuberculosis influyo en el diseno de los pisos y apartamentos en muchas ciudades a finales del S.XIX y principios del XX.

    ?EN QUE SE PARECEN LOS GRANDES PROYECTOS MODERNISTAS A LOS SANATORIOS ANTITUBERCULOSOS?

    Sigfried Gidion, el principal teorico y promotor de la "arquitectura del movimiento moderno", identifico tres edificios, cuyo diseno es inseparable de la "exitosa difusion del modernismo". Se trata de la escuela Bauhaus en Dessau (1926), el proyecto no realizado del edificio de la Liga de las Naciones en Ginebra (1927) disenado por Le Corbusier, y el complejo sanatorio de tuberculosis en Paimio (1929-1933) por Alvar y Aino Aalto.

    La elevacion del sanatorio de tuberculosis al pedestal de la arquitectura modernista es elocuente en si misma. El centro medico compartio tribuna con una oficina de la Liga de Naciones dedicada a reconstruir el mundo y una escuela de vanguardia que apunta a hacer lo mismo.

    Aalto comparo la arquitectura del sanatorio Paimio con un instrumento medico. No solo crea las condiciones para el trabajo de los medicos y la estancia de los pacientes, sino que en si mismo es parte del tratamiento, parte del aparato medico del sanatorio. La afirmacion de Aalto esta mas que justificada si se tiene en cuenta que la higiene, el sol y el aire puro eran los principales metodos de tratamiento de la tuberculosis en ese momento.

    La arquitectura proporciona esto en abundancia. El sanatorio esta rodeado por un pinar. Cada uno de los pisos residenciales tiene acceso a su propia terraza, donde se suponia que los pacientes debian tomar el sol y respirar aire fresco. La tarjeta de visita del sanatorio es el solarium de la azotea, la cubierta del barco, que se eleva sobre el mar de pinos.

    Alvar y Aino inventaron y disenaron el sanatorio hasta el ultimo detalle, desde la arquitectura hasta el equipamiento. Esta construccion hace que el diseno sea similar a la logica de un dispositivo medico, no a un edificio. Entre los muebles, el mas famoso es la silla Paimio, disenada para "abrir los pulmones" de los pacientes en reposo.

    Durante la ultima semana, los arquitectos han estado compartiendo un cuestionario en las redes sociales donde necesitan conocer el edificio segun su plano. Se le pide al usuario que adivine el edificio nombrado entre tres opciones. Si el sanatorio Paimio estuviera al lado de la escuela Bauhaus y el edificio de la Liga de las Naciones, no seria tan facil adivinar cual es cual. Los tres edificios, que utilizan la division en bloques funcionales, estan ubicados en un sitio separado rodeado de naturaleza y no en la estructura del desarrollo urbano. A pesar de su ingenio, el diseno del Sanatorio Paimio habla el lenguaje comun de la arquitectura modernista.

    Si pasamos de planos a fachadas, interiores, entonces hay mas similitudes que diferencias. La misma limpieza esteril de los interiores, la blancura de las fachadas, la orientacion hacia el sol y la naturaleza, las mismas terrazas y solariums.

    La similitud entre la arquitectura del sanatorio de tuberculosis, la escuela de vanguardia y la oficina internacional no radica solo en el hecho de que los tres proyectos hablan el lenguaje del modernismo. La arquitectura del sanatorio Paimio esta directamente determinada por ideas sobre como tratar la tuberculosis. La esterilidad de los interiores, la blancura hospitalaria de las fachadas, la abundancia de sol y aire son una respuesta directa al mandato de los medicos. Los mismos elementos de diseno fueron utilizados por los padres fundadores del modernismo como base para otros proyectos. La arquitectura del modernismo sigue literalmente los preceptos de los medicos para construir un futuro brillante (blanco e higienico) y saludable (post-tuberculosis).

    La arquitectura de los sanatorios influyo en el proyecto del modernismo no menos que los edificios industriales de Peter Behrens. El centro para el desarrollo de sanatorios fue Davos. En 1910, habia veintiseis sanatorios alli. Un ejemplo de colaboracion entre medicos y arquitectos es el sanatorio Schatzalp, construido entre 1899 y 1900 y que lleva el nombre de la "Montana Magica" de Thomas Mann.

    Significativamente, el Schatzalp es el primer edificio en Suiza construido de hormigon y acero. Ademas, Schatzalp fue propietario de uno de los primeros tejados planos, segun Corbusier, atributo indispensable de la arquitectura modernista.

    Para ser justos, cabe senalar que la fachada de Schatzalp es algo eclectica. De manera modernista, se puede comparar con un barco, pero mas como un vapor que como un transatlantico. El Sanatorio Queen Alexandra, disenado por los mismos arquitectos, es menos avanzado tecnologicamente en terminos de diseno e ingenieria, pero parece mucho mas moderno. Las barras horizontales de las logias de la reina Alexandra crean una imagen abstracta de la arquitectura adelantada a su tiempo.Asi, los sanatorios antituberculosos se convirtieron en una especie de laboratorio del modernismo. Aqui comenzo un experimento sobre el cruce de la arquitectura y las ideas actuales sobre la medicina. Los descubrimientos de este laboratorio fueron aplicados por los arquitectos del "movimiento moderno". En confirmacion de esto, las palabras de Ulrich, el protagonista de la novela de Robert Musil "El hombre sin propiedades": "Un hombre moderno nace en un hospital y muere en un hospital, por lo que deberia vivir en un lugar como un hospital".

    COMO LAS CIUDADES SE VOLVIERON HACIA EL SOL

    En 1929, Jean Seidman, pionero de la actinologia, la ciencia de los efectos de la luz en el cuerpo, patento un "solarium giratorio" y un ano mas tarde lo construyo en la ciudad turistica francesa de Aix-les-Bains, en los Alpes de Saboya. La idea detras de la innovacion de Seidman era que el solarium giraba detras del sol durante el dia. En el centro de la invencion estaba la sala de control, y a los lados habia cabinas de vidrio para pacientes. La plataforma movil tenia 25 metros de largo, 6 metros de ancho y pesaba 80 toneladas. Se utilizo el solarium para tratar a pacientes con diversas formas de reumatismo, dermatitis, tuberculosis, raquitismo y cancer.

    El "solarium giratorio" de Seidman es un ejemplo radical de como la arquitectura y la medicina literalmente intentaron girar hacia el sol en un esfuerzo por superar la tuberculosis. La misma ambicion obligo a los arquitectos de principios de siglo a expandir ciudades enteras.

    Cuatro anos despues de la aparicion del solarium Seidman, Atenas adopto un nuevo manifiesto urbanistico elaborado por Le Corbusier y el Congreso CIAM.

    Las disposiciones de la llamada Carta ateniense se convirtieron en la base para la introduccion de ideas modernistas en la planificacion urbana. En particular, la Carta introduce el principio de zonificacion funcional, hay una division en un area residencial, un area de produccion, etc. El tipo principal de vivienda moderna es un edificio de apartamentos ubicado libremente en el espacio; se introducen estandares de insolacion y paisajismo. Como resultado, los bloques residenciales se abrieron, los edificios residenciales se volvieron hacia el sol y se hundieron en la vegetacion. El paisaje residencial resultante recuerda mucho mas al desarrollo del sanatorio de Dessau que a los barrios modernos de Paris, Londres o San Petersburgo.

    En la decada de 1950 tuvo lugar el famoso pleito entre la medica Edith Farnsworth y el arquitecto Mies van der Rohe. Edith se quejo de que Mies no diseno una casa para ella, sino un sanatorio de tuberculosis. Segun el medico, era imposible vivir en la casa, porque es transparente y todo se puede ver como bajo una radiografia. Las quejas de Edith Farnsworth son una anecdota de la historia de la arquitectura, pero si tan solo supiera lo acertadas que tenia.

    En la decada de 1920, incluso antes de mudarse a Estados Unidos, Mies van der Rohe estaba fascinado por los rayos X. El arquitecto incluso se refirio a sus primeros trabajos como arquitectura de "piel y huesos". Sus proyectos visionarios Friedrichstrasse Skyscraper (1919), Glass Skyscraper (1922) prestan directamente la estetica de la fotografia de rayos X, los rascacielos brillan desde el interior, exponiendo el esqueleto de los edificios.

    Los rayos X son una parte obligatoria del aparato medico de los sanatorios antituberculosos. Los rayos X permitieron mirar hacia adentro a traves de la ropa y la piel. El nuevo tipo de vision creo un nuevo tipo de imaginacion que se importo a la arquitectura modernista. Las revistas de arquitectura de las decadas de 1920 y 1930 llenaron fotografias de rayos X de edificios. Los edificios tomados de noche brillan desde adentro, exponiendo sus huesos.

    MODERNIZACION CORPORAL

    Se suponia que los clientes de las clinicas de tuberculosis ventilaban los pulmones enfermos recostandose en los sofas de las terrazas del sanatorio. La idea de que el aire fresco puede vencer las enfermedades ha estado arraigada en la arquitectura desde la epoca de Vitruvio. Escribio que la organizacion de la ciudad requiere la orientacion y ubicacion correctas, para que la ciudad con la niebla de la manana no venga "un viento del aliento envenenado de las criaturas de los pantanos".

    Las opiniones de los medicos y urbanistas del siglo XIX se basaban en un concepto que no se alejaba de las ideas de Vitruvio. Hasta el descubrimiento de los microorganismos, la teoria clave para la propagacion de enfermedades era la teoria del miasma. El miasma es una fiebre que se forma a partir de la descomposicion de materia organica. Se la presento como una especie de nube de enfermedades que propagan infecciones.

    La idea de aire "bueno" y "malo" se deriva directamente de la teoria del miasma. Los lugares donde el aire se estanca y donde una nube de miasma puede permanecer se consideraban enfermos. Por el contrario, los espacios y habitaciones bien ventilados se consideran saludables. El aire seco y fresco de los Alpes se considero el mas saludable, gracias a lo cual hubo un florecimiento de la arquitectura del sanatorio en Davos.

    La idea de los beneficios del aire fresco ha obligado a los arquitectos y medicos de balnearios a desarrollar una amplia variedad de balcones, logias, terrazas y solariums. Toda esta diversidad ha pasado a la arquitectura del modernismo. Si se pregunta por que hay balcones en las casas del norte, entonces la respuesta es ser tratado con banos de aire. Los modernistas tomaron prestados terrazas y solariums, pero no pudieron tomar prestado su tema, un paciente tuberculoso postrado en cama. Se necesitaban nuevos agentes para la arquitectura de edificios publicos y residenciales. Eran deportistas. En la famosa serie de Alexander Rodchenko, el techo de la ciudad estudiantil de Lefortovo no esta habitado por pacientes tuberculosos postrados en cama, sino por valientes ninos y ninas sovieticos.

    Los deportes se integraron en los propios apartamentos. El modernista Marcel Breuer proporciono el dormitorio del director Erwin Piscator con barras en la pared y un saco de boxeo, y en el departamento de fisica Hilde Levy tambien combino una sala de estar y un gimnasio. En el pueblo residencial de Weissenhof, construido como una exhibicion de los logros del modernismo, el arquitecto Richard Docker ha reservado el techo de su villa para los deportes.

    FUTURO INEVITABLE

    En 1943, el microbiologo estadounidense Zelman Waxman descubrio el segundo antibiotico, la estreptomicina. Ha demostrado su eficacia en la lucha contra las infecciones bacterianas, en particular la tuberculosis. Resulto que no existe una base cientifica para tratar la tuberculosis con banos de sol y aire. El proyecto modernista para crear una arquitectura saludable se construyo sobre la base, en general, de ideas ingenuas sobre la medicina.

    Hay una logica en el "error" de los modernistas que parece relevante para comprender lo que nos espera. La tuberculosis fue fundamental para dar forma al diseno de la arquitectura moderna rodeada de naturaleza, sol y luz. Pero este sueno existio en el siglo XVIII, en las ideas de Jean-Jacques Rousseau. Al inicio del proyecto de arquitectura modernista en Europa, ya se han realizado numerosos intentos de unir "ciudad y jardin". La tuberculosis no influyo tanto en el diseno, sino que se convirtio en un argumento que permitio la integracion de ideas existentes en la vision del futuro.

    ARQUITECTURA CONTRA LA COVID

    Es facil imaginar como la COVID-19 impulsara la retorica de una nueva ronda de modernizacion en el mundo. Quizas nosotros, como los primeros modernistas, encontremos un remedio en lo que creemos. Total digital, big data, amazon, Netflix, reciclaje, trabajo remoto, yoga en un smartphone, economia creativa, autodesarrollo neurologico. Con un pretexto u otro, todo esto sera declarado la salvacion de la epidemia. La epidemia acelerara el inicio de una nueva modernidad, sea la que sea. El virus es el lubricante que hace que las ruedas de los tiempos modernos giren mas rapido. Equivocados o no, la necesidad de creacion de nuevos espacios arquitectonicos es un hecho, lo que esta por descubrir es cuales seran los mejores y mas eficientes para la epoca que nos ha tocado vivir.